Eric Cantona – Manchester United legend

Eric Cantona är verkligen en legend

Det känns som om det var igår som en viss fransman kom in genom Old Trafford’s dörrar, med en krage och med en poäng att bevisa. Sir Alex Ferguson gjorde en genial affär när Eric Cantona anslöt sig till Manchester United i november 1992 från det dåvarande mästarlaget Leeds United. Vad som hände under de följande fyra och en halv säsongerna tror jag inte att någon rödklätt kommer att glömma så länge de lever.

Eric Cantona förändrade den engelska fotbollen

Eric Cantona gjorde livsviktiga mål under sin tid på Old Trafford. Ett mål borta mot Norwich under titelkampanjen 92/93, två straffar på Wembley i FA-cupfinalen 1994 för att säkra klubbens första dubbel i ligan och cupen, medan jag fortfarande får gåshud när jag tänker på Liverpool-målet i FA-cupen 1996. Precis som den tidigare legendariska kitmannen Norman Davies var Eric också min favoritspelare.

Eric Cantona

Bild: Wikimedia Eric Cantona 2011

Vann ligan och FA Cupen med Cantona

Under hans tid i United vann klubben tre ligatitlar och två FA-cuper. Inte illa med tanke på att klubben inte hade vunnit ligamästerskapet sedan 1967. United var nära 1992, men fick helt enkelt slut på kraften. Erics första ligatitel i England må ha varit med Leeds, men det som var på väg att hända skulle forma framtiden på ett sätt som ingen annan hade kunnat föreställa sig.

Lite tursamt att Ferguson signade Cantona

Hur Eric Cantona skrev på för Manchester United beror mer på ett slumpmässigt telefonsamtal från Leeds Uniteds boss Howard Wilkinson. Wilkinson hade ringt Alex Ferguson för att fråga om Denis Irwin var tillgänglig. Ferguson avfärdade förfrågan och förklarade att Irwin inte var till salu till något pris, men hur var det med Cantona? Det hade förekommit rapporter om att Wilkinson hade blivit osams med Cantona och att han ville göra sig av med fransmannen. Det är helt otroligt att tänka sig att en spelare som hade gjort en sådan skillnad säsongen innan kunde säljas till en klubbs största rivaler.

Till United för 1 miljon Pund i övergångssumma

Eric skrev faktiskt på för Manchester United för 1 miljon pund, 200 000 mindre än vad som rapporterades vid den tiden. Intressant att notera är att Teddy Sheringham skrev på för Nottingham Forest säsongen innan för 2 miljoner pund, medan Alan Shearer skrev på för ett brittiskt transferrekord på 3,3 miljoner pund under sommaren. Mycket värde för pengarna.

Presterade direkt

Eric debuterade för Manchester United i en vänskapsmatch mot Benfica i Lissabon. Hans tävlingsdebut kom som inhoppare i 2-1-segern mot Manchester City på Old Trafford, där Mark Hughes och Paul Ince stod för målen. Han behövde inte vänta länge på sitt första mål, borta mot Chelsea två dagar senare i en 1-1 match. Han fick också in kvitteringen i en episk 3-3-match på Hillsborough mot Sheffield Wednesday på boxningsdagen, innan han gjorde en sublim insats i 4-1-matchen mot Spurs i januari 1993.

Man United

Ökade på målskörden rejält med hans intåg

Hans passning till Denis Irwin för Uniteds andra mål, efter att själv ha öppnat målskyttet, var rent genialt och gav United-fansen en glimt av hans konstnärlighet, visioner, teknik och känsla. United skulle bara förlora ytterligare en match med Eric i laget (förlust 1-0 borta mot Oldham men Eric spelade inte) borta mot Ipswich. Segrar på bortaplan mot Liverpool, Norwich och Crystal Palace skulle bidra till att United vann mästerskapet. Innan Cantona skrev på hade United hittat nätet 18 gånger på 17 matcher. Efter hans övergång gjorde United 49 mål på de återstående 24 matcherna.

Roy Keane ansluter och förstärker United ytterligare

Följande säsong utökades United med Roy Keane samtidigt som klubbkaptenen Bryan Robson gick in i sin sista säsong i klubben. United var tillbaka i Europacupen, för första gången sedan förlusten mot AC Milan i semifinalen 1969. Klubben var desperat att göra ett avtryck i Europa, med tanke på att United var den första engelska klubben att delta och vinna tävlingen. Eric missade dock de inledande matcherna i kampanjen 1993/94 – han gjorde ett minnesvärt chip mot Southampton, som stod ut inte bara för den absurda tekniken, utan för den märkliga blandningen av svarta tröjor, svarta shorts och ljusblå strumpor!

Cantona skapar ikoniska ögonblick i ligan

Cantona producerade återigen ikoniska ögonblick som man helt enkelt var tvungen att applådera. United förlorade med 1-0 mot Chelsea borta på Stamford Bridge, men matchen blev ihågkommen för Cantonas sväng och halvvolley för att lobba Dmitri Kharine, som sprang tillbaka till sin mållinje och desperat försökte stoppa bollen från att korsa linjen. Han kom aldrig nära och räddades bara av att den studsande bollen träffade ribban. Båda fansen applåderade, det var man tvungen att göra, det var genialt.

Säsongen 93/94

Säsongen 1993/94 innehöll några minnesvärda ögonblick, bland annat en löjligt kraftfull men exakt frispark mot Arsenal, ett fantastiskt individuellt mål mot QPR hemma och den otroliga volleyspelet mot Wimbledon i FA-cupen – ett anfall som överträffar det från Sunderland 1996 enligt min mening. Men vi fick också se Erics orädda sida, på mer än ett sätt. Hans förmåga att arrogant pusta ut bröstet och höja kragen var beundransvärd eftersom det visade att han hade förtroende för sin egen förmåga – och för att prestera på den stora scenen.

Man UTD Old Trafford

Geni och en skvätt av galenskap

Det finns också en fin linje mellan genialitet och galenskap, något som hans landsman Zinedine Zidane visade upp flera år senare. Han blev utvisad mot Galatasaray, innan han blev slagen i bakhuvudet av en polis. Kameror fångade honom när han slog ut spelare och sedan var det förstås den där stämpeln mot John Moncur. United spelade oavgjort 2-2 mot bottenlaget Swindon Town och Cantona blev med rätta utvisad för att ha lämnat sina stövlar intryckta i Moncur bröst. Hans utvisning i den följande matchen mot Arsenal var extremt hård, men det innebar att han skulle missa titelmatchen borta mot Blackburn Rovers och ligacupfinalen mot Aston Villa.

Cantona gjorde skillnad mellan vinst och förlust

United förlorade båda matcherna och började visa tecken på nervositet efter att vid ett tillfälle ha haft sexton poäng upp till Rovers. Han missade den episka semifinalen i FA-cupen mot Oldham, där Mark Hughes sublima volleyskott räddade United, som var på väg ut ur cupen. United var i FA-cupfinalen, men behövde komma tillbaka till vinnarspåret i ligan efter att ha förlorat med 1-0 borta mot Wimbledon. Efter att ha missat en hel kalendermånad med fotboll var kungen tillbaka mot Manchester City. Det var Uniteds nummer 7 som gjorde skillnaden genom att göra de två målen. United höll nerverna i styr och tog sitt nionde ligamästerskap och två Premier League-titlar i rad. Det fanns bara en sak kvar för Cantona och co, att vinna klubbens första inhemska dubbelspel någonsin – med Chelsea i vägen.

Ikonisk nummer 7 i United

Chelsea gick in i matchen med självförtroende, med tanke på att de hade slagit United med 1-0 både hemma och borta – Gavin Peacock gjorde segermålet i båda matcherna. Ironiskt nog var det Peacock som träffade ribban i första halvlek när United såg nervöst ut. I takt med att regnet föll blev Uniteds passningsspel smidigare och förhållandena passade ligamästarna. Cantona gjorde den första av två straffar efter att Eddie Newton fällt Denis Irwin i straffområdet. Frank Sinclair gjorde en foul på Andrei Kanchelskis, vilket gjorde att Eric kunde omvandla ytterligare en straff, innan Mark Hughes och Brian McClair avslutade målskyttet. United hade vunnit FA-cupen för första gången sedan 1990 och klubbens första dubbel i ligan och cupen, där Cantona spelade en viktig roll i båda.

Målgörare och vinnare

Den följande säsongen skulle bli en av de mest spännande, frustrerande och kontroversiella i mannaminne. Chris Sutton slog det brittiska transferrekordet med sin flytt från Norwich City till Blackburn Rovers när Jack Walker försökte förstärka för en ny titelutmaning. Cantona missade återigen säsongens inledande matcher, men öppnade sitt konto med ett huvudskott i 3-0-matchen mot Wimbledon.

Han skulle också hitta in i nätmaskorna i 4-2-segern mot Blackburn Rovers på Ewood Park, en total kontrast till 2-0-nederlaget säsongen innan, sedan kom derbyt. 5-0-målet mot Manchester City i november 1994 kommer utan tvekan att bli ihågkommet för Andrei Kanchelskis hattrick, men Erics öppningsmål var helt lysande. Uniteds ryske yttern upptäckte fransmannens löpning och levererade en fantastisk boll. Den galopperande Cantona tog sedan bollen i ryggen och slog in bollen i sin egen väg innan han slog ett vänsterskott förbi den hjälplöse Simon Tracey.

Cantona stod för inspiration och drivkraft

Januari 1995 var en mycket märklig månad. Man såg Cantonas briljans, han chippade Alan Kelly på ett blåsigt Bramall Lane i FA-cupen och kom på ett Ryan Giggs-översteg för att slå in segermålet mot titelkonkurrenten Blackburn Rovers. Han var skillnaden, inspirationen, drivkraften – sedan hände Crystal Palace. United hade nyligen skrivit kontrakt med Andy Cole från Newcastle för 7 miljoner pund och han hade Cantona som partner för bara andra gången.

Den berömda Kung Fu sparken

Eric fick inte mycket glädje i matchen och sparkade i frustration ut på Palace-försvararen Richard Shaw. Han blev utvisad och fördes bort av Norman Davies. Hans uppmärksamhet riktades då mot en Palace-fan som hade sprungit till första raden för att skrika ett antal obsceniteter mot den utvisade anfallaren. Cantona bröt ihop. Han frigjorde sig från Davies och som något från en Bruce Lee-film kung-fu-sparkade han supportern innan han slog honom. Peter Schmeichel skyndade sig över för att mötas av en varm kopp kaffe, medan alla såg förbluffade ut över vad som just hade hänt.

Old Trafford Man utd

Premier League stängde av Cantona

Manchester United tog steget att förbjuda Cantona till slutet av säsongen, även om Premier League tyckte att det var för milt och förlängde förbudet till oktober. Cantona var samhällets fiende nummer ett och media jagade honom var han än gick. Det följde domstolsfall, fiskmåsar och trålare innan det talades om att Eric hade fått nog och ville bort från Manchester. Legenden säger att Ferguson körde runt Paris på en motorcykel och jagade sin mest värdefulla tillgång in i den parisiska natten. En av Fergusons många fantastiska egenskaper är att han vet hur viktig en spelare är för laget (och naturligtvis när den tiden är slut). Historier om att managern blundade för Erics ”unika” personlighet var vanliga och hans jakt i Paris visar att han inte gav upp honom ännu.

United förlorar ligan med 1 poäng

United förlorade ligan mot Blackburn Rovers med en enda poäng och förlorade med 1-0 mot Everton i FA-cupfinalen. Under titelns inledning spelade United tre matcher oavgjort 0-0 hemma. Tottenham, Leeds och Chelsea lämnade alla Old Trafford med en poäng och lyckades stoppa United från att göra mål. Om Eric hade varit tillgänglig skulle han säkert ha skapat en chans eller själv ha träffat baksidan av nätet.

Utan Cantona inga lätta matcher

Det talar sitt tydliga språk att United föregående säsong hade uppnått en historisk dubbel, men utan sin talisman – misslyckades i det sista hindret. Ferguson hade också en svår sommar med Paul Ince, Andrei Kanchelskis och Mark Hughes som alla lämnade klubben – så det var viktigt att Eric stannade kvar i klubben, särskilt med tanke på att den mognande Keane växte fram tillsammans med erfarna ungdomar i Lee Sharpe och Ryan Giggs, samtidigt som en ny grupp ”barn” var på väg att ta Premier League med storm.

Avstängd flera månader

Eric var fortfarande två månader från att få spela i första laget när Aston Villa slog United med 3-1 på Villa Park och Alan Hasen uttalade de evigt beklagliga orden. Paul Scholes, Gary Neville, Phil Neville, Nicky Butt, Terry Cooke, David Beckham och Ryan Giggs spelade nu i ett lag utan Cantona, Hughes, Ince och Kanchelskis. Det följde trevliga segrar mot Everton på bortaplan och Bolton på hemmaplan, men de var insprängda mellan en första omgång i Uefacupen där man förlorade mot det mäktiga Rotor Volgograd.

Mål på bortaplan satte återigen United ur spel, precis som förra säsongen, men Peter Schmeichels löjligt skakande huvudet skapade åtminstone ett minnesvärt ögonblick och höll Uniteds obesegrade europeiska rekord på hemmaplan intakt. United fick också stryk hemma av det lågt stående York City, men det kan ha tagit tid – den 1 oktober var bara runt hörnet.

Cantona kommer tillbaka

United välkomnade de gamla rivalerna Liverpool för Eric Cantonas comebackmatch. Sky, som de skulle göra för alla evenemang under de följande åren, byggde upp den som kungens återkomst. United-fansen visste att det var kungens återkomst och hade den 1 oktober 1995 inringad i sin kalender i flera månader. Även om det handlade om Eric Cantona, mötte United ett hyggligt Liverpoollag med Robbie Fowler, som hade en fruktansvärt blekt blond frisyr, Jamie Redknapp, Steve McManaman och veteranen Ian Rush – som fortfarande hade samma mustasch från 1983. Klockan 16.00 kom och spelarna kom ut. Där stod han, med bröstet framme, armarna uppstoppade tillsammans med kragen och ut ur tunneln, sist.

Cantona tillbaka med besked

Det vore absurt att anta att Cantona inte skulle ha ett dramatiskt inflytande över matchen och det dröjde inte länge. Några ögonblick efter avspark hittade Uniteds talisman lite utrymme på vänsterkanten. Han körde in mot Stretford End och placerade en vänsterfotad cross rakt in i vägen för Nicky Butt. Butts första touch var bra, men det krävdes en atletisk sträckning för att avsluta förbi den utflyttade David James. Cantona var tillbaka och han hade satt upp ett mål. Robbie Fowler slog Schmeichel vid sin närmaste stolpe för att kvittera, innan han i den andra halvleken utmanövrerade Gary Neville för att ge Liverpool ledningen.

Uniteds fallna rivaler såg ut som om de verkligen skulle förstöra återkomstfesten, men efter att Ryan Giggs fällts i are av Redknapp hade United en chans med en straffspark. Denis Irwin hade anförtrotts straffar, efter galenskaperna på Selhurst Park, men det fanns bara en man nu. Cantona steg fram och satte oundvikligen in straffen. Östra läktaren gladde sig åt att se James dyka åt andra hållet och Eric klamra sig fast vid en svart stolpe bakom målet i ett glädjestrålande firande. Han var tillbaka, Le Roi var hemma.

Manchester United

Säsongen 95/96

Under den första delen av säsongen 95/96 kom Eric och United inte riktigt igång. Ja, det fanns en 4-1 bortavinst mot Ruud Gullit och Chelsea, med en fantastisk nutmeg från Eric på årets före detta Europaspelare – men Cantona var tyst i jämförelse med vad hans löjliga talang var kapabel till. Han hittade inte nätet förrän i Nottingham Forest borta i slutet av november, och det var återigen från straffpunkten. Han kom till Uniteds undsättning mot Sheffield Wednesday hemma, med en fantastisk halvvolley i sista minuten efter att redan ha gjort mål tidigare i matchen. Det var hans sista mål 1995. Julen bjöd på blandade känslor, då United förlorade mot Leeds med 3-1 men slog ligaledarna Newcastle United hemma med 2-0. Nyårsdagen bjöd också på den berömda 4-1-hammaren på White Hart Lane, detta var väl inte vad 1996 hade i beredskap?

Cantona var skillnaden i matcherna igen

Tack och lov var det inte det. United var inblandat i några berg- och dalbane matcher. 2-2 hemma mot Sundeland i FA-cupen, 2-1-seger mot City i samma tävling, men det som stod ut mer än något annat var hur många 1-0-segrar United hade, där fransmannen hittade nätet. Vare sig det var den snäva vinkeln i West Ham, eller den labila dribblingen mot Spurs eller till och med den fantastiska volleyen mot Arsenal – Eric visade sig vara skillnaden i nyckelmatcherna.

Nyckelmather ger Cantona extra kraft

Den största av dem alla kom borta mot Newcastle. United spelade ikapp geordierna, som hade ett fint lag med Albert, Beardsley, Ferdinand och den oberäknelige men vansinnigt begåvade Faustino Asprilla. Newcastle slog United i första halvlek. Det kunde ha blivit 4-0 om inte den utmärkta Schmeichel hade räddat allt. United förberedde sig för den andra halvleken, men den kom aldrig. United satte upp ett sällsynt anfall, med Phil Neville som trycktes in från vänsterback.

Den unge ytterbacken passade till den bakre stolpen efter bra arbete av Andy Cole. John Beresford hade blivit distraherad och gått in och lämnat Cantona med lite utrymme. Eric sköt ett högra skott med volleyboll, förbi Newcastles tjeckiske målvakt Pavel Srnicek innan Keane, Butt och Irwin hoppade på honom. Han lät ett allsmäktigt vrål mot himlen, titelracet och återlösningen var i gång.

United tar titeln med Cantona i laget

Han gjorde ett dramatiskt sent kvitteringsmål på Loftus Road, innan han spelade sin roll i Uniteds 3-1-nederlag mot Southampton. Den beryktade gråa remsan var förstås skulden för detta. Detta var de enda poäng som United tappade under resten av säsongen. Newcastle, och Keegan, sprack och United återtog titeln med en 3-0-seger över Middlesbrough.

Den lilla frågan om FA-cupen och den ”dubbla dubbeln” återstod. Inget lag hade någonsin vunnit två liga- och cupdubblingar, och United var på väg att göra det, men 1986 års dubbelvinnare stod i deras väg, med vita kostymer i beredskap. Liverpool hade slagit United med 2-0 på Anfield tidigare under säsongen och skulle göra allt i sin makt för att hindra United från att uppnå något som de inte kunde göra, trots alla sina framgångar ett och ett halvt decennium tidigare. Det visade sig att finalen var fruktansvärd. Båda sidorna upphävde varandra.

Tar dubbla dubbeln

Det krävdes en omställning av fötterna, ett misstag av David James och en halvvolley för att göra skillnaden. Borta var smärtan i Selhurst, borta var minnena av Alan Shearer som lyfte Premier League och borta var ett liv utan Cantona. Han hade visat karaktär, otrolig tro och ledarskap, kombinerat med sin naturliga talang och fascinerande känsla för att komma till denna position. Domaren blåste i sin visselpipa och det var över. Spelarna sprang till Cantona, matchvinnaren, för att visa att de uppskattade hans gåvor. Uniteds kapten den dagen ledde sina kollegor uppför trappan och fick FA-cupen överräckt.

Han hissade den över sitt huvud och lät ännu ett allsmäktigt vrål ljuda. Till skillnad från den lättade spänningen och trycket var det den här gången mer en lättnad och ett erkännande av en prestation. Eric var inte med i Aime Jacquet Euro 96-trupp, så han hade sommaren på sig för att slappna av.

Säsongen 96/97

United inledde säsongen 96/97 med en brak. Efter att ännu en gång ha missat Alan Shearer till Newcastle på sommaren möttes de båda lagen på Wembley i Charity Shield i säsongsöppningen. Det var en extremt ensidig match där United slog Newcastle med 4-0 och Eric kom in i målprotokollet. Naturligtvis fick Newcastle sin revansch i 5-0-matchen på St James’ Park, men vid den tidpunkten var det som om vi hade slutat där vi hade slutat. United var tillbaka i Champions League, en turnering som Cantona hade romantiserat när han såg sin hjälte Johan Cruyff inspirera Ajax till den första av deras tre segrar på 70-talet. United blev fullständigt utspelade i Turin mot regerande mästarna Juventus, men slog både Rapid Wien och Fenerbahce, där Eric kom in i målprotokollet i Turkiet.

United förlorar hemma första gången på 40 år

United förlorade returmatchen mot turkarna, vilket var klubbens första nederlag hemma på fyrtio år i europeisk fotboll. Elvir Bolić gjorde mål på kontring med cirka tio minuter kvar att spela. United kom till korta i en turnering som klubben desperat ville göra bra ifrån sig i. En straff från Alessandro Del Piero blev skillnaden i en betydligt jämnare match. United var tvungna att slå Rapid Wien och hoppas att Juventus, som redan hade kvalificerat sig, kunde hjälpa dem på Stadio Delle Alpi. Det gjorde de och med en 2-0-seger mot Rapid Wien bokade United sin plats i nästa omgång av turneringen.

Man gjorde inte om misstaget

De engelska mästarna lottades mot FC Porto. Porto hade slagit AC Milan med 3-2 i San Siro och var favoriter för de neutrala att ta sig vidare till nästa omgång. Det som hände på Old Trafford i början av mars kommer ingen röding någonsin att glömma. David May öppnade målskyttet med ett kraftfullt huvudskott, Eric gjorde det andra innan Ryan Giggs och Andy Cole gjorde två mål i andra halvlek. United slog dem och resan till Portugal blev en formalitet, då matchen slutade 0-0. Ottmar Hitzfeld och Borussia Dortmund väntade i semifinalen.

Manchester United Blogg

Semifinal i Europacupen

Det var den första semifinalen i Europacupen som United deltog i sedan 1968 års match mot AC Milan. United gick in i matchen efter att ha förlorat med 3-2 hemma mot det kämpande Derby. Självförtroendet var dock högt inför matchen. Den första matchen spelades på Westfalenstadion, men United drabbades av ett bakslag när Peter Schmeichel inte kunde delta i matchen på grund av en skada. Holländaren Raymond van Der Gouw ersatte honom och trots att Nicky Butt träffade stolpen förlorade United med 1-0. Cantona kritiserades på vissa håll för att han ”hoppade” ur en tackling med Rene Tretschok, som fortsatte med att slå bollen förbi van Der Gouw. Även om det var ett bittert slag, var United övertygade om att underskottet kunde vändas om två veckor.

United förlorar semifinalen

Schmeichel var tillbaka i målet och Ferguson satte Eric Cantona, Ole Gunnar Solskjaer och Andy Cole i anfallet. Drygt fem minuter hade gått innan Lars Ricken svängde och slog ett lågt skott förbi dansken. United hade två noll i underläge och Dortmund hade ett bortamål – det skulle behöva sluta 3-1 för att United skulle gå vidare. Både Cantona och Cole gjorde sig skyldiga till att missa klara chanser i den första halvleken. Hur Dortmund och den utmärkta Jurgen Kohler inte gjorde något misstag, kommer jag aldrig att få veta! Men matchen slutade 1-0 och Dortmund gick vidare till finalen.

Cantona ville inte längre?

Förutom det uppenbara och välförtjänta tyska firandet var det något annat som stack ut efter slutsignalen. Cantona marscherade av planen med huvudet nedåt och tankarna på annat håll. Han hade tagit av sig tröjan och hans berömda indianska tatuering var helt synlig. Något stämde inte när Uniteds kapten lämnade planen.

Hade Dortmundförlusten varit den sista droppen i Erics beslut? Sir Alex Ferguson skulle senare kommentera en resa som Cantona gjorde till Barcelona julen 1996. När han återvände verkade han annorlunda, som om han hade förlorat något. Under senare år skulle han vara kritisk mot klubben när det gäller bildrättigheter – men den 23 april 1997 såg han inte ut som sitt vanliga självsäkra jag.

Man United

Vann fjärde ligatiteln på 5 år

Nederlaget i Europa var svårt att ta men United var återigen framgångsrika på hemmaplan och vann en fjärde ligatitel på fem år. Under säsongen 96/97 gjordes också ett av de finaste målen på Old Trafford. Cantona plockade upp bollen på mittlinjen och lurade två Sunderlandspelare innan han spelade en tvåa med Brian McClair, som hittade fransmannen på kanten av straffområdet.

Han fortsatte sedan med att chippa bollen över den framstormande målvakten, stolpen och in, ett fantastiskt mål. Eric, på typiskt självsäkert sätt, hade insett sin egen briljans och vände sig om, pustade på bröstet och lyfte upp armarna för att fira. Det var verkligen ett anmärkningsvärt mål – men för mig inte lika bra som hans volleyskott på Selhurst Park tre säsonger tidigare.

Cantona spelar sin sista tävlingsmatch

Cantona spelade sin sista tävlingsmatch mot West Ham United på Old Trafford den sista dagen av säsongen 96/97. Hans sista match kom i David Bussts testimonial, men detta var naturligtvis en vänskapsmatch för den före detta Coventry-försvararen som hade brutit benet på ett fruktansvärt sätt på Old Trafford säsongen innan. Några dagar efter testimonial-matchen och strax före sin 31-årsdag meddelade Cantona att han skulle dra sig tillbaka från fotbollen. Många röda var chockade av beslutet och kunde inte tro att Eric inte skulle spela för United längre. Hans utträde var lika överraskande som hans ankomst fyra och ett halvt år tidigare.

Cantona bidrog med sitt geni för Manchester United

När man ser på Ryan Giggs, Paul Scholes och Rio Ferdinand – som alla har spelat för klubben mycket längre än fransmannen – inser man att fyra och ett halvt år i fotboll verkar vara en relativt kort tid. Men vad Cantona gjorde och vad laget uppnådde under den tiden kommer att föras vidare från generation till generation. United tog sin första titel på 26 år, vann dubbelt dubbelt och kom till en semifinal i Europacupen.

Det var detta lag som satte riktmärket för framtida lag att konkurrera med. Många röda tror fortfarande att 1993/94 års lag var det bästa av alla. Bättre än det trippelvinnande laget och Moskva 08-laget. Naturligtvis är allt subjektivt – men en sak är säker: Cantona fann sitt fotbollshem på Old Trafford och återgäldade klubben med sitt geni.

Du gillar kanske också...

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *